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天問一號前往火星 外媒:若成功將贏得巨大聲望

7月24日消息,據外媒報道,中國首次火星探測任務“天問一號”探測器周四在文昌航天發射場成功發射升空,引發國內外熱評。許多外國分析師認為,這是中國迄今為止最雄心勃勃的太空任務之一,拉開了中國星際探索的序幕。

“天問一號”是本周第二次發射火星探測器,此前阿聯酋的軌道器于周一搭載日本運載火箭發射升空,美國則計劃下周在佛羅里達州卡納維拉爾角發射其有史以來最先進的火星探測器毅力號(Persistence)。如果一切進展順利,“天問一號”將需要七個月時間到達火星,并在火星上尋找地下水以及可能存在的古代生命證據。

這不是中國首次嘗試執行火星任務。2011年,與俄羅斯聯合進行的火星發射任務中,中國軌道器在從哈薩克斯坦發射后未能脫離地球軌道,最終在大氣層中燒毀,從而失去了聯系。而這一次,中國選擇獨立發射。中國火星探測計劃進展神速,并且選擇同時發射軌道器和火星車,而不是分幾次進行。

近幾十年來,中國太空計劃進展迅速。楊利偉在2003年成為首位進入太空的中國宇航員,“嫦娥四號”去年成為第一個在月球背面著陸的地球航天器。征服火星將使中國進入太空精英俱樂部。華盛頓傳統基金會(Heritage Foundation)的中國航空航天項目專家Dean Cheng說:“這將為中國贏得巨大聲望?!?/p>

這是中國首次獨立訪問另一顆行星,旨在爭取在太空領域的全球領先地位,并展示其技術實力和雄心。畢竟,在火星上著陸探測器是出了名的困難。自1976年以來,只有美國成功地將探測器降落在火星表面,并且成功著陸八次。NASA的洞察號和好奇號探測器至今仍在執行任務,另外六個探測器也在軌道上探索火星。

美國太空基金會(Space Foundation)首席執行官托馬斯·澤利博(Thomas Zelibor)表示:“在我們的歷史上,我們從未見過同時執行三次獨特的火星任務,因為每次任務都可稱為科學和工程奇跡?!?/p>

英國Ral Space自主系統負責人萊恩·伊爾沙德博士(Rain Irshad)說:“看到中國正在做的事情,令人禁不住感到興奮。他們的航天機構1993年才成立,但不到30年后,他們就向火星同時發射了軌道器、著陸器以及火星車。他們為嫦娥登月任務安排了訓練計劃,他們以令人印象深刻的方式一次又一次地實現了既定目標?!?/p>

雖然中國正在加入美國、俄羅斯和歐洲的行列,建立起基于衛星的全球導航系統,但專家們說,中國并沒有試圖在太空探索方面超越美國的領先地位。相反,傳統基金會認為,中國正在與日本和印度進行“緩慢的競賽”,以確立自己作為亞洲太空強國的地位。

可以肯定的是,NASA在50多年前就開始了火星探測。位于華盛頓的太空政策研究機構——安全世界基金會(Secure World Foundation)的項目規劃主任布萊恩·維登(Brian Weeden)說,中國“在很大程度上是在驗證美國在過去幾十年里做的很多事情”。 

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